Empresa cria robô de entrega autônoma

Refraction , uma nova empresa de robô de entrega autônoma que saiu furtivamente na TC Sessions: Mobility, vê a oportunidade nas áreas que a maioria das startups de AV está evitando: regiões com o pior clima.

A empresa, fundada pela Universidade de Michigan os professores Matthew Johnson-Roberson e Ram Vasudevan, chamam seu robô de entrega REV-1 de “Cachinhos Dourados de Veículos Autônomos”.

O par tem uma longa história com veículos autônomos. Johnson-Roberson começou por participar do DARPA Grande Desafio em 2004 e permaneceu na academia pesquisando e depois ensinando robótica. A carreira de Vasudevan teve um período na Ford trabalhando em algoritmos de controle para operações autônomas em neve e gelo. Ambos trabalham juntos no Programa de Robótica da Universidade de Michigan.

O REV-1 é leve e de baixo custo - não há sensores de transporte caros no veículo - ele opera em uma ciclovia e é projetado para viajar na chuva ou na neve, disse Johnson-Roberson, co-fundador e CEO da Refraction ao TechCrunch.

O robô, que estreou no palco do California Theatre em San Jose durante o evento, tem aproximadamente o tamanho de uma bicicleta elétrica. O REV-1 pesa cerca de 100 libras e tem cerca de 5 metros de altura e 4,5 metros de comprimento. Dentro do robô há 16 pés cúbicos de espaço, espaço suficiente para acomodar quatro ou cinco sacolas de supermercado.

Não é particularmente rápido - a velocidade máxima é de 15 milhas por hora. Mas porque é projetado para uma ciclovia, não precisa ser. Essa velocidade mais lenta e o design leve permitem que o veículo tenha uma curta distância de parada de cerca de um metro e meio.

Refração tem apoio da eLab Ventures e capital de risco de caminhões.

Os consumidores têm um apetite e uma expectativa de produtos sob demanda que são entregues rapidamente. Mas as empresas estão lutando para encontrar formas consistentes, confiáveis ​​e econômicas para atender a essa necessidade, disse Bob Stefanski, diretor da eLab Ventures.

Stefanksi acredita que os robôs de entrega robustos e menores da Refraction permitirão o desenvolvimento mais rápido da tecnologia e poderão cobrir uma área de serviço maior do que os concorrentes que operam na calçada.

“Seus veículos também são leves o suficiente para serem utilizados com mais segurança do que um carro autônomo ou um grande robô”, observou Stefanski. “O mercado é enorme, especialmente em áreas densamente povoadas.”

O REV-1 usa um sistema de 12 câmeras como seu principal sistema de sensores, junto com sensores de radar e ultrassom para segurança adicional.

"Não faz sentido economicamente usar um US $ 10 mil para entregar US $ 10 em alimentos", disse Johnson-Roberson. Ao ignorar o sensor de lidar mais caro, eles podem manter o custo total do veículo em US $ 5.000.

O primeiro aplicativo de teste da empresa é com parceiros de restaurantes locais. A empresa espera conseguir parcerias nacionais maiores nos próximos seis meses. Mas não espere que eles estejam no sudoeste ou na Califórnia, onde tantas outras empresas de veículos autônomos estão testando.

"Outras empresas não estão tentando fugir no inverno aqui", disse Johnson-Roberson. "É um problema diferente do que os outros estão tentando resolver, por isso esperamos que nos dê algum espaço para respirar e alguma chance de criar alguma oportunidade."

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Fonte: Tech Crunch

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